25 años del "milagro" del avión T12B-24 en Yugoslavia

D.V.
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25 años del "milagro" del avión T12B-24 en Yugoslavia. - Foto: Ejército del Aire

La base de Villanubla recuerda el ataque sufrido por un avión del Ala 37 en la ruta Zagreb-Split hace 25 años. "Una tremenda explosión nos zarandeó. Tardé unos segundos en recuperar el control. Me di cuenta de que nos habían atacado desde tierra"

8 de marzo de 1994. Un Aviocar C-212 perteneciente al Ala 37 del Ejército del Aire, con base en Villanubla, sobrevuela el cielo de la antigua Yugoslavia, dentro de la operación Deny Flight de la ONU por la guerra de los Balcanes. Los cuatro tripulantes viajaban en misión de aerotransporte entre Zagreb y Split, cuando fueron atacados. “Una tremenda explosión nos zarandeó. Tardé unos segundos en recuperar el control del avión. Miré atrás y vi la cabina de carga llena de humo denso. Había un fuerte olor a pólvora. En ese momento, me di cuenta de que nos habían atacado desde tierra”, relataba semanas después el entonces capitán Pedro Miguel Alfonso Hernández, en la Revista de la Defensa. Un aterrizaje forzoso en Rijeka evitó la tragedia.

Hoy, 25 años después, el Ejército del Aire recuerda a aquellos “héroes” por la “pericia que permitió el aterrizaje de emergencia de la aeronave con un solo motor y que todos los que viajaban en la misma pudieran salvar la vida”, según indicaban fuentes militares. La Base Aérea de Villanubla ha sido escenario del acto conmemorativo de aquel ataque, al recibir el impacto de un misil y cuyo pasaje salvó la vida “milagrosamente” gracias al aterrizaje forzoso realizado.

El acto, que incluía la despedida oficial del personal militar y civil que ha pasado recientemente a la situación de reserva o jubilación, ha tenido como principal motivo recordar los 25 años del ataque sufrido por dicha aeronave T12B-24 cuando operaba en la antigua Yugoslavia, bajo mandato de Naciones Unidas.

Los cuatro tripulantes tildan de “casi milagro” que aquella misión acabase bien para ellos. Los cuatro siguieron su carrera en el Ejército del Aire y, desde entonces, son “hermanos de sangre”. El entonces capitán Pedro Miguel Alfonso, hoy es coronel; los entonces tenientes Carlos Enrique Herráiz y Jacinto Chozas, son actualmente tenientes coronel; y el subteniente Cándido Rodríguez era hace 25 años sargento primero.

En la Revista de la Defensa de abril de 1994, los cuatro relataban aquellos angustiosos minutos en el cielo croata y como descubrieron los múltiples orificios de metralla que tenía el avión, que había tres personas heridas y que el motor izquierdo perdía aceite. El avión volaba a 4.000 pies (1.300 metros) y a 150 nudos (278 kilómetros por hora). “El susto inicial no te lo quita nadie. Sentimos miedo, claro, pero en ese momento no se nos pasó por la cabeza otra cosa que no fuera salvar la situación”, explicaba el hoy teniente coronel Alfonso y que era el piloto: “Les pedí que preparasen los servicios contraincendios y ambulancias para evacuar los heridos” de cara al aterrizaje en el que -según relataba- se “alineó” con la pista desde “bastante lejos” para “no forzar los mandos en el tramo final”. Y lo consiguió.

Ya en tierra, la tripulación pudo comprobar que habían tomado tierra con más de cien impactos agrupados fundamentalmente en los sistemas de control de cola, en el costado izquierdo del fuselaje y en el portalón de acceso trasero. Cinco días más tarde, el C-212 volvía a volar. Hoy, 25 años después, Villanubla ha rendido homenaje al “milagro” del T12B-24.

25 años del
25 años del "milagro" del avión T12B-24 en Yugoslavia. - Foto: Ejército del Aire
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25 años del "milagro" del avión T12B-24 en Yugoslavia. - Foto: Ejército del Aire
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25 años del "milagro" del avión T12B-24 en Yugoslavia. - Foto: Ejército del Aire
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25 años del "milagro" del avión T12B-24 en Yugoslavia. - Foto: Ejército del Aire
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25 años del "milagro" del avión T12B-24 en Yugoslavia. - Foto: Ejército del Aire
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25 años del "milagro" del avión T12B-24 en Yugoslavia. - Foto: Ejército del Aire
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25 años del "milagro" del avión T12B-24 en Yugoslavia. - Foto: Ejército del Aire
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