Una prueba diagnostica el cáncer de mama en apenas una hora

EFE
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Científicos estadounidenses diseñan un test que, después de recoger células a través de una aguja, analiza su malignidad y ofrece un resultado fiable en 60 minutos

Una prueba diagnostica el cáncer de mama en apenas una hora

a detección precoz del cáncer de mama es un factor clave en la evolución de la enfermedad y en las regiones en vías de desarrollo este tipo de pruebas son más difíciles de realizar. Ahora, un equipo de científicos estadounidenses ha diseñado un test asequible y rápido, que ofrece resultados fiables en menos de una hora.
La descripción de esta medición de un solo paso se publicó hace unos días en la revista Science Translational Medicine y, si bien aún son necesarios más experimentos en un mayor número de mujeres, sus responsables afirman que podría servir, entre otros, para diagnosticar el cáncer de mama en lugares remotos, donde las pacientes a menudo se enfrentan a valoraciones retrasadas que empeoran al final sus resultados.
La prueba se llevó a cabo en un pequeño grupo de 68 pacientes, explican los investigadores del Hospital General de Massachusetts y de la Escuela de Medicina de Harvard, ambos en Boston (EEUU).
Así, para hacer frente a la necesidad de pruebas diagnósticas rápidas, en concreto en cáncer de mama, Jouha Min y sus colegas aprovecharon la citometría de imagen, una técnica que toma imágenes y analiza las células individuales para detectar malignidad.
A partir de ahí, desarrollaron una prueba de citometría compacta y automatizada llamada CytoPAN que estudia las células de mama. El test consiste en recoger las muestras con una fina aguja por aspiración para posteriormente analizar los resultados de una forma rápida y ofrecer un diagnóstico en menos de una hora.
Además, se trata, según sus creadores, de una alternativa menos invasiva que las biopsias estándar.
En un estudio de validación en Corea del Sur, CytoPAN se pudo aplicar a 63 de 68 pacientes con una precisión de diagnóstico del 100 por 100, utilizando tan solo 50 células por muestra.
En cuanto a los subtipos de cáncer de mama, la prueba también detectó receptores ER/PR y HER2, biomarcadores clave en dos tipos de tumores de mama, con una precisión del 93 por ciento y 96 por ciento, respectivamente.
El método produce resultados rápidos y fiables, integra un flujo de trabajo simplificado que requiere una capacitación mínima y utiliza un kit de prueba con un costo estimado de solo 4 a 5 euros (4,7 a 6 dólares), según indicaron sus responsables.
Aunque es necesario realizar más pruebas con grandes grupos de pacientes, la rapidez y la facilidad de uso de la técnica podrían ayudar a los médicos de los entornos con recursos limitados a superar las barreras que impiden un diagnóstico rápido del cáncer y adelantarse así al inicio de un tratamiento que puede llegar a salvar miles de vidas.
Los autores apuntan que los ensayos futuros deberían probar el CytoPAN con una gama más amplia de biomarcadores y en otras regiones como el África subsahariana, donde las mujeres con cáncer de mama se enfrentan a riesgos adicionales como la infección por el VIH.